Ali koja je povijest gvajanskog karnevala? Ova se zemlja ne razlikuje od cijelog Kariba koji ima povijest karnevalesknih tradicija. Karnevaleska se ne nalazi samo u karnevalu, već je tendencija da se tradicije i zabave temelje na maškarama, autohtonoj popularnoj glazbi i kostimiranim bendovima, čak i u onim zemljama izvan karnevalskog pojasa.

Gvajana je imala karneval neovisnosti 1960-ih. Neovisnost je 1966. godine obilježena takvim karnevalom koji su priredili Jaycees. Te su zabave spojile ono što se u zemlji prakticiralo prije neovisnosti. Uključivali su čeličnu traku, kalipso, plutajuće parade, Band godine (kostimirani bendovi s nagradama i naslovima za najbolje dizajnere) i uličnu zabavu poznatu kao "tramping". Doista je postojao stari oblik J'ouvertovog ekvivalenta - "preddnevni jutarnji skok" s veseljacima koji plešu (gaze) iza čeličnih traka na cesti.

Ovo su Jayceesi premjestili iz Georgetowna u Linden. To je bio onaj godišnji događaj koji je transformiran i preoblikovan u Mašramani kao proslava Dana Republike Gvajane 1970. godine. Jedna od ironija je ta što su frameri nastojali ukloniti elemente oponašanja i posuđivanja s trinidadskog karnevala. Izmijenjen je niz stvari, a uključene su i druge, za koje su smatrali da su prikladnije za neovisnu republiku u postkolonijalnom kontekstu s njezinim novim 'autohtonim' imenom Mashramani. Ironično je da je ovo došlo do punog kruga, a Gvajana sada usvaja veleprodaju, imitacija karnevala izbjegavala se 1970. Karneval neovisnosti vratio se.

Postoje i druge ironije. 48-godišnji gvajanski festival Mašramani sada se čini malo manje privilegiranim na nacionalnoj ljestvici prioriteta od novog posuđenog događaja. U 2016. godini marš puta Mašramanski dan s defileom bendova koji je vrhunac i najveći spektakl festivala izrezan je i transplantiran kako bi se izgradila jezgra karnevala neovisnosti za proslavu 50. godišnjice.

Štoviše, vodeći gvajanski pjevači karnevala sada su vrlo vidljivi u karnevalu 2018, rade reklame i pojavljuju se u emisijama. Tamika Marshall, Kwasi 'Ace' Edmundson, Adrian Dutchin, Jumo Primo, Michelle 'Big Red' King i Natural Black najistaknutiji su u lokalnoj industriji, ali Mashramaniju su nedostajali. Čak i oni koji su se prije natjecali za Monarhiju Mašramanije Soče to više ne čine. Kao da ne smatraju važnim za njihovu karijeru, popularnost, ambicije postignuća, financijsku zaradu ili životopis da bi se natjecali u Mašramaniju. Ipak, nisu se ustručavali biti dragulji u kruni novog karnevala.

Prije nekoliko godina, pobjednik Soca Monarhije nije se pojavio kako bi obranio svoju krunu. Drugi je dao izjavu da se povlači s natjecanja kako bi omogućio novijim, nadolazećim pretendentima priliku da pobijede na natjecanju. Očito je stigao. Produbljena ironija je da se te stvari nikada ne događaju u karnevalu na Trinidadu koji se sada oponaša. Možete li zamisliti ogroman skandal i bijes na Trinidadu ako se Machel Montano nije potrudio pojaviti se da brani svoju krunu Soca? Nijedan pjevač Trinidadian Soce, čak ni najveće međunarodne zvijezde, ne smatra se prevelikim ili prevelikim da bi se svake godine natjecao na karnevalskim natjecanjima.

Stari veteran s više od 45 godina, Moćna Chalkdust, osvojio je calypso krunu 2018. Ni o takvoj legendi nije bilo govora o tome da se povuče u stranu za nove sudionike. Veliki je ponos, osjećaj postignuća i grozničav natjecateljski duh među najboljima na terenu poput Fay Ann Lyons, Bunji Garlin, Montano, Destre i drugih koji se natječu za karnevalska prvenstva.

Čini se da Gvajani Mašramanija ne smatraju dovoljno važnim. Vlasti nisu mislile da je važno što je Monarhija Soča odbačena na nekoliko godina. Nisu smatrali bitnim zadržavanje dosljednosti i tradicije kako bi festival funkcionirao. Visoka energija koja je sada gorjela da bi zapalio ovaj karneval bili su vlažni ugljen prošle veljače u vrijeme Mašramanija. Ako se sav ovaj žar potroši na premijerni festival svake godine, to bi nesumnjivo pomoglo.

Oduševljenje, groznica na gvajanskom karnevalu, financijska ulaganja koja sada pokreću ovaj karneval mogu se prikupiti za poticanje Mašramanija. Veličina koja je istaknuta u karnevalu u Trinidadu ono je što Gvajana sada pokušava reproducirati na prilično površan način. Ali Trinidad je dopustio da njegov karneval naraste kroz desetljeća previranja i bori se da evoluira do današnjeg prijestolja veličine, dok Gvajana stavlja u opasnost vlastitu tradiciju kako bi proslavila i izgradila posuđenu.