Vijesti

Sportski turizam za mlade znači velik novac

sportovi
sportovi
Napisao urednik

Osmogodišnja Kali Cobb preskočila je i prevrnula put kroz Aloha Pozivni gimnastičari sastali su se na Sveučilištu u Tampi, tata Chuck i njegova zaručnica bili su joj najglasniji obožavatelji.

Ispiši Prijateljski, PDF i E-mail

Osmogodišnja Kali Cobb preskočila je i prevrnula put kroz Aloha Pozivni gimnastičari sastali su se na Sveučilištu u Tampi, tata Chuck i njegova zaručnica bili su joj najglasniji obožavatelji.

Odigrali su još jednu važnu ulogu: hodajući bankomati.

Nakon tri sata vožnje od Palm Coast, posjetili su noć u dvorištu Tampa by Marriott (84 dolara), poništili ulaznicu (10 dolara po odrasloj osobi) i kupili Kali majicu i hlače za vježbanje (50 dolara). Planirali su nekoliko obroka i put do vrtova Busch prije nego što su krenuli kući.

"Vjerojatno ćemo ukupno potrošiti 500 dolara", rekao je Cobb.

Blještavi sportski događaji poput Honde Grand Prix iz Sankt Peterburga i Outback Bowla dobivaju velik dio publiciteta. Ali što se tiče događaja koji pojačavaju lokalni turizam, omladinski i amaterski sport ispunjava više hotela i restorana u zaljevu Tampa.

Otprilike svakog vikenda, dvije ili tri skupine koje se često sastoje od stotina natjecatelja izvan grada natječu se na turnirima ili treniraju na plažama Tampa Bay, bejzbol dijamantima i nogometnim terenima te u njegovim teretanama. Većina uključuje djecu koja se natječu protiv djece, često putujući izvan zaljeva Tampa.

Nogomet i bejzbol najveći su remi. No, Hillsborough i Pinellas privlače niz sportova: lacrosse, stand-up veslanje, paintball i državno prvenstvo u triatlonu IronKids za 12 do 16 godina.

Više okruga Florida pomiriše novac i natječu se za privlačenje najvažnijih događaja. Napokon, sport mladih kao turistički ždrijeb srušio je ekonomski pad. Cobb i njegova zaručnica Carrie White nisu ni na kraj pameti razmišljali o putovanju u Tampu. Ovo je bio Kaliin prvi veliki gimnastički susret izvan grada.

"Ne bismo to propustili ni za svijet", rekao je White.

Dječje igre koje su se nekada igrale blizu kuće evoluirale su u divovske turnire na kojima čak i osrednji timovi prelaze stotine ili tisuće kilometara kako bi se natjecali. Roditelji će ove godine potrošiti oko 7 milijardi dolara samo na putovanja koja se bave sportom mladih, rekao je Don Schumacher, izvršni direktor Nacionalnog saveza sportskih komisija.

Timovi ne dovode samo igrače i trenere. Često dolaze i roditelji i braća i sestre. Obitelji se ponekad koriste događajima za pokretanje odmora na Floridi, usput odbacujući još više novca. Turistički dužnosnici skovali su za njega naziv: playcation.

To čini mnogo "noćenja u sobama", mjerila koja industrija smještaja koristi za mjerenje uspjeha.

Sedamdeset i pet amaterskih sportskih događaja u okrugu Pinellas - uglavnom omladinskih sportova - generiralo je 97,000 30 noćenja u fiskalnoj godini koja je završila 90. rujna. 106,000 događaja u Hillsboroughu pokrenulo je prodaju 17,000 XNUMX noćenja u sobama. Za razliku od toga, Tampa's Outback Bowl čini XNUMX svake godine.

Za razliku od Outback Bowla, omladinski sport pruža stalan protok posjetitelja vikendom za vikendom. Pomaže u popunjavanju soba kada poslovni putnici nisu toliko vjerojatni da su na putu i tijekom izvan sezone za redovne turiste.

Primjerice, gimnastički turnir u Tampi prošlog vikenda nije mogao doći u bolje vrijeme za šefa Courtyard by Marriott na rubu područja West Shore u Tampi.

Kratki tjedan nakon Praznika rada bio je spor za poslovne putnike, hotelski kruh i maslac, rekla je generalna direktorica Beverly Mogelnicki. Gimnastičari i njihove obitelji kupili su 150 noćenja, jednu trećinu hotelskog inventara za petak do nedjelje navečer.

"Bilo je izuzetno važno, posebno popuniti prazninu vikendom", rekla je. "Moramo tražiti takvu vrstu posla."

Konkurencija da ugoste sve one putničke timove i mega susrete izvan države je velika. Pinellas i Hillsborough licitirali su na lokacijama koje su blizu Polk County-a i daleke kao Texas, Georgia i Sjeverna Karolina.

Disney je rano ušao u igru, ulivši 100 milijuna dolara u sportski kompleks od 220 hektara prije dva desetljeća usmjeren gotovo isključivo na omladinski sport. Zabavni div dogovorio se 1995. godine s Amaterskim atletskim savezom koji je svoje sjedište preselio iz Indianapolisa u Orlando.

AAU svake godine ugosti oko 40 svojih nacionalnih događaja u Disneyevom kompleksu ESPN Wide World of Sports.

Lokalno, županije su postigle neke velike događaje.

Primjerice, Hillsborough je nedavno nagovorio organizatore "Score at the Shore", ogromnog nogometnog turnira, da se ponovno prijave za sljedeću veljaču. Događaj privlači 288 timova iz gradova Istočne obale. Četrdeset i dva hotela u Hillsboroughu i Pascu prodaju kombiniranih 7,000 noćenja.

No, ne postoji jamstvo da će ga Hillsborough dobiti 2012. godine. Više od 60 lokalaca predalo je ponude za oporavak posla, rekao je Rob Higgins, direktor sportskog turizma u Hillsboroughu.

Lokacije s najvećim objektima na jednom mjestu imaju prednost. Kevin Smith, koji nadzire sportski turizam u okrugu Pinellas, rekao je: "Trend je prema višepoljskim kompleksima, bilo da se radi o nogometu, hokeju na travi ili frizbiju."

Sportsko povjerenstvo okruga Pasco može ponuditi kompleks od 18 terena u kapelici Wesley za velike turnire u bejzbolu, nogometu i lacrosseu. Okrug Polk ima skup od 21 polja u Auburndaleu.

2005. povjerenik okruga Hillsborough Jim Norman smjestio je kompleks vrijedan 40 milijuna dolara na ranču Cone u vlasništvu okruga, sjeverno od Plant Cityja. Tvrdio je da će stanarina za turnire mladih i oglašavanje platiti troškove izgradnje. Kolege povjerenici odlučno su oborili plan 2007. godine, navodeći hitnije prioritete u potrošnji.

Izgrađeni Pinellas ima posebne probleme. Županija ima bogatu ponudu bejzbolskih i softball dijamanata. Ali nedostaje dovoljno nogometnih terena, koji se mogu udvostručiti za lacrosse, za velike turnire.

Unutarnji prostor također ima premiju. Eckerd College može se nositi sa srednjim gimnastičkim susretom, rekao je Smith. No, jedini izbor za veliki dvoranski događaj koji zahtijeva višestruke prostirke od 40 na 40 stopa je Tropicana Field. Najam je preskup za većinu organizacija.

Turistička zajednica bi mogla pomoći. Komisija za nadzor nad troškovima prihoda od pet posto hotelskog "poreza na krevet" u okrugu Pinellas izglasala je ovog mjeseca kako bi zgrade za sportske i rekreacijske objekte imale pravo na financiranje. Konačnu riječ ima Županijsko povjerenstvo.

Za sada, dužnosnici sportskog turizma spajaju odvojena mjesta. "Umjesto kompleksa s 24 polja, koristit ćemo tri objekta s osam polja", rekao je Higgins.

Nije idealno, priznao je, ali on i drugi lokalni organizatori spremaju se da zaslade svoju ponudu.

Svidjet će vam se plaže, kulturna događanja i vrtovi Busch.
Polk County ne može sve to obećati.

Ispiši Prijateljski, PDF i E-mail

O autoru

urednik

Glavna urednica je Linda Hohnholz.